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“七一勋章”获得者艾爱国:“焊花”不熄 初心
- 2021-07-02 06:24-

  6月29日,“七一勋章”颁授仪式在北京人民大会堂隆重举行。作为全国优秀员代表,湘钢焊工高级技师艾爱国成为29名“七一勋章”获得者之一,也是湖南省唯一获得者。

  这已是他个人获得的第6项国家级荣誉,与之前获得的全国十大杰出工人、全国劳动模范、全国五一劳动奖章等荣誉不同,“七一勋章”是党内最高荣誉。

  1968年,19岁的知识青年艾爱国,在株洲市攸县的大山里劳作,别人挑75公斤的担子,他总能挑上个90多公斤。人家干8个小时,他总能干上10个小时,因此,他得了个“拼命三郎”的绰号。

  1969年湘钢招工,原本这个山旮旯里是没有名额的,因为艾爱国踏实肯干,当地的知青、贫下中农、干部写了一封联名信,向湘钢力荐艾爱国。就这样,他成了攸县大山里第一个,也是当时唯一一个进城、进厂的人。

  “离开知青点的时候,乡亲们送来了好多东西,红薯、鸡、粮食”艾爱国回忆,下乡时所带的简单行李,回家时变成了近75公斤的“家当”。

  通过书信,家里早就知道他要进厂的消息,父母、姐姐们都十分高兴,当工人是件光宗耀祖的事情。

  临行的前一晚,父亲与艾爱国促膝长谈。“你要记住,当工人就一定要当个好工人,既要钻研技术,在思想政治上也要追求进步,争取早日入党。”

  当时是9月,初秋的夜晚已有些凉意,但父亲的嘱咐,却在艾爱国的心里点燃了一把火,为他指明了方向。

  刚进厂,艾爱国被分配到管道工岗位,以体力劳动为主,且大部分时间是野外作业,时常一干就是十五六个小时也不觉累。

  “那时候年轻,大家干的活都辛苦,没有谁比谁更辛苦之说。”艾爱国说,自己运气好,与北京二建支援湘钢建设的焊工共事,这才有机会接触焊接。

  那个年代,焊工是十分吃香的工种。看艾爱国勤奋好学,北京二建支援湘钢建设的焊工也愿意传道授业。艾爱国很珍惜这样的学习机会,悉心向师傅讨教技术,坚持日学夜练,不到1年时间,他就能独自作业。

  机会总是留给有准备的人。1970年,湘钢招聘焊工,但名额仅有6个。在北京二建师傅的极力推荐下,艾爱国争取到了一个宝贵的名额,转岗成了一名焊工。

  艾爱国转岗的事,通过书信传回了攸县老家,父亲在回信中勉励他,把握机会,好好干,钻研技术。

  焊接时钢板表面的最低温度在600℃以上,辐射也很大。在空旷地方焊接还好,若在封闭环境下作业,难度就更大了。“我们时常要对高炉的内壁进行焊接操作,入口很小,温度又高,只能跳进跳出。一不小心,皮肤就被高温灼伤了。”焊接的材料有上万种,焊接方法也不下百余种。艾爱国把每一次实操都当成经验,不仅花大量时间做好焊前准备,在完成作业后,还详细地记录焊接使用的材料、方法,需要注意的事项等。凭借踏实的作风,他进步很快。

  1982年,艾爱国以8项考核全部优异的成绩,考取了气焊、电焊合格证,成为当时全市唯一持有两证的焊工。

  紫铜风口水套是高炉鼓风的通道,在高炉内受熔融铁水和炽热焦炭的冲刷,上世纪80年代,高炉风口烧损特别严重,制约了钢铁产能。原冶金工业部组织全国多家钢铁企业联合研制新型“贯流式”高炉风口。如何将风口的锻造紫铜与铸造紫铜牢固地焊接在一起,成为该项目的最大难关。

  当时还是一位普通青年焊工的艾爱国,骨子里就有藏不住的挑战精神,他主动请缨参与攻关。在多次失败后,艾爱国创新性提出对这种大型特殊材质部件,采用当时尚未普及的氩弧焊工艺进行焊接,将交流氩弧焊机改造成直流焊机,焊枪加以变化,使之能承受高温。

  这一解决方案十分新颖,当时国内并无先例可循,艾爱国不问前路,埋头试验。功夫不负有心人,经过3个多月的努力,他成功了。作为项目组中唯一的普工,因为在项目攻关中发挥了突出作用,艾爱国荣获了国家科技进步二等奖。

  这次攻关一炮打响,艾爱国在冶金行业的名气大振,类似焊接方面的难题“不请自来”,这倒让他积累了不少实操经验。凭借锲而不舍、吃苦耐劳、勇于钻研的精神,1984年,艾爱国被评为湘钢劳模。

  “掌握了一技之长,还应在政治上有所追求。”进厂前,父亲的嘱咐艾爱国一直铭记于心。在获得劳模的头衔后,他以更高的标准要求自己,于第二年提交了入党申请书,顺利获得了除技术工人之外的第二个身份——党员。

  “向姐姐学习,做一名好党员。”艾爱国有两位姐姐,都是人民教师,二姐比他早4年入党。得知艾爱国入党的消息,父亲专门写信鼓励他。艾爱国知道,作为党员,凡事要起模范带头作用,尤其是面对急难险重任务时,要勇挑重担。

  支援首都钢铁公司三万立制氧机安装、仰位补焊意大利进口糖化铜锅、帮助解决某新型水陆两栖战车推进动力装置在0.2平方米的紫铜导板上密集施焊问题在随后的几十年时间里,艾爱国以实际行动,践行党员的初心使命,为我国冶金、矿山、机械、电力等行业攻克技术难关400多个,改进工艺100多项,申报国家专利6项,获一项国家发明专利,既为技术工人树立了一面旗帜,也成了基层党员的一面旗帜。

  “活到老,学到老,还有三分学不透。”艾爱国总把这句话挂在嘴边。在退休的前两年,他成立了工作室,主要带领团队进行产品的焊接性能实验。

  有人劝他,不要把什么都教给徒弟,要留点后手。艾爱国并不这么想,他认为,徒弟技能比师傅高,证明师傅教徒有方,更值得高兴。湘钢技师、高级技师、高级工以上级别的焊工,80%都跟他学过艺。他们当中有的享受国务院政府特殊津贴,有的获得全国“五一劳动奖章”,有的则是湖南省“劳动模范”“五一劳动奖章”“三八红旗手”等荣誉获得者。

  如今,71岁的艾爱国仍奋斗在湘钢生产科研的第一线,每天骑自行车上下班,生活上从不攀比,不讲吃穿。

  曾有人问他:“你不断攀登技术高峰,生活上却十年如一日,依照的是什么标准?”